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如何迅速提高口語(雅思口語)水平

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很早就想寫個關于英語口語學習的帖子了,最近雅思成績出來了,很多朋友都問我口語是怎么考8.5的,我想可以借這個機會寫點東西來統一回復一下,其實我本人比較反對從應試的角度談英語學習,但是不談應試好像又很難量化效果,所以這篇文章我會同時從應試和非應試兩個角度談英語口語的提高。第一次考雅思是2012年夏天,考了個很奇葩的成績(也是個很典型的中國考生成績):聽力:9 閱讀:8 口語:7 寫作:6,總分7.5,這次考試除去之前做了幾套劍橋真題閱讀外基本是裸考,已經不算差了,但是我一直憋著一口氣,因為我自己知道自己的口語能力不止7分。2015年五月,為了申請澳洲移民,我再次約戰A類雅思,這次的成績是:聽力:8 閱讀:8 口語:8.5 寫作:6.5 總分:8。雖然與目標的四個7(澳洲技術移民需要四項都在7分以上才有語言加分)擦肩而過,但是我很欣慰這一次自己的口語水平得到了比較客觀印證。

英語口語學習中的誤區

記得在備考雅思時候看了“小姨”的《10天突破雅思口語》,里面提到中國人的雅思口語水平在所有國家里面是倒數的,好像比卡塔爾的稍強一點。現在中國的孩子們從小學三年級就開始學英語,但是口語水平仍然普遍偏差。造成這種情況的原因是多方面的,其中很重要一點就是我們中國人學習英語存在很多誤區。因此,首先我想整理一下很多國人在英語口語學習中的三大誤區(請對號入座):

誤區一:學習口語必須要有語言環境

這可能是我聽到最多的一個說辭,很多人甚至把它作為不想學英語的絕佳借口。事實上,語言環境絕非學好口語的必要條件,我自己的口語就是在中國學的,很多人問我英語為什么這么好,是不是在國外學習生活過,我的確在加拿大讀過書,但是我去加拿大讀書之前和之后英語水平其實差不多。我在加拿大讀書時候也遇到很多在那面讀書很多年的中國學生,他們在那里上很多年學,算是有語言環境了吧,但是口語非常爛的人大有人在。這個誤區導致的一個副作用就是,很多人把外教捧上了神壇,感覺必須要跟外國人練口語才能把口語說好,甚至不惜花一個小時300+的價格請外教來陪自己“聊天”,要么就是趨之若鶩的去有老外的英語角,一群人圍攻一個老外,搶著說一兩句簡單的英語,如果得到了外教的答復就沾沾自喜,覺得自己可以跟外國人交流了。這些都是舍本逐末的做法。

誤區二:背會這X百句你的口語就沒有問題了

這樣的帖子多年以前曾經在人人網上肆虐了好久,有說100句的,有說300句的,還有說1000句的,目前在微信圈上還存有一些流毒,還有的干脆說背會《新概念英語4》就沒有問題了(說實話我本人一直比較反感《新概念英語》這套教材,老套,無聊,也許放在20年前是套不錯的書,但是現在網絡上內容這么豐富的情況下,還有人追捧這套書真有點不可思議)。背句子這種學習方法也是多年前風靡全中國的李陽瘋狂英語的精髓所在,我覺得背句子這件事兒本身對于學英語沒有壞處,但是如果說光靠背句子就能指望熟練未免有點太天真了,英語口語能力最終是體現在用另外一個語言思考的能力,而非簡單的堆疊背熟的句子。而且最要命的是,這種方法幾乎很少有人能最終堅持下去。

誤區三:英語口語可以快速突破

人人都希望可以抄近道,可以速成,但是在語言學習這件事兒上,我覺得只有正確的方法,沒有速成的方法。這個誤區同時又是廣大英語學習者的軟肋,被各種無良的追逐利益最大化的英語教育機構看準了,于是你就可以在市面上看到各種:兩天背完整本書,7天突破英語口語之類的狗屁騙人廣告,而且收費不菲,動輒上萬。在我看來,突破是個質變的過程,沒有量變,質變就無從談起,而量變是需要時間積累的。如果你平時沒有學英語,而是寄希望于7天時間的天價突破訓練營來幫助你實現口語水平的質變是不太現實的。

下面從我個人經驗談談英語口語提高的一些方法:

1.選對的材料大量地泛聽

不夸張的說,這是唯一一種你可以在中國本土可以使用的低成本的創造語言環境的方法。雖然這只是一個被動的聽的過程,但是它可以潛移默化的增加你的詞匯量,改善你的發音,最重要的是培養你用另外一種語言思考的習慣,最棒的是這一切都不是你刻意追求的,而是在你的潛意識狀態下發生的(現代神經醫學已經多次證明人類在潛意識狀態下學習效率反而更高)。

這個方法還有一個好處,如果你選的泛聽材料是你感興趣的話題的話,你會比較容易堅持。我經常喜歡把學習英語和減肥健身做對比,這兩個都是需要長期堅持的慢功夫活兒,所以任何人告訴你可以一周提高英語口語或者減肥20斤不反彈都是耍流氓。減肥最重要的是需要有一個合理的飲食計劃,如果你的飲食計劃里面的東西都是你不愛吃的,那你肯定很難堅持下去。同樣的,如果讓你泛聽的英語材料都是你不感興趣的話題,你能堅持下去嗎?

那么是不是所有的題材都適合做泛聽呢,網上很多人推薦看美劇,聽VOA,BBC,一開始我也是從聽VOA看老友記開始的,但是那時候資源遠沒有現在這么豐富。我的建議是,從non-scripted的材料開始聽起, 何為non-scripted材料?就是那種不是事先寫好劇本的,各種脫口秀,真人秀都可以劃入這一范疇,我個人比較推薦The Apprentice系列,如果你比較喜歡英音的可以看The Apprentice UK。另外一個值得推薦的系列是Survivor(幸存者),這部劇目前已經開播15個年頭,共30個season,制作水平精良,本身夠精彩,而且參與者來自各行各業,操著各種口音,是一個非常好的泛聽材料。

作為進階,口語水平已經比較好的朋友可以嘗試看各大network的脫口秀,我本人是從大二開始就養成看Conan O’Brien的習慣,大二到大四三年一集不差地看了3年,后來大學畢業也偶爾會看,美國的脫口秀一般40分鐘到一個小時,開始一般是主持人結合時事講搞笑的段子,之后會有一到兩個短小品,然后是名人訪談環節,一般是最近推出新作品的演員上來推薦自己的新作,最后會有樂隊或者歌手上來現場表演。所以基本上一集里面你可以體會到Monolog(獨白),Dialog(對話)和Music(音樂)三種不同形式的語言表達。我個人認為是非常好的泛聽進階材料。

然后最高階材料是Standup Comedy,有點類似于咱們中國的說學逗唱,但是一般是單口的,網上有大量的Standup Comedy可以下載,我個人比較喜歡Chris Rock和Jimmy Carr,此外Comedy Central的Roast系列也非常棒。對于沒有時間或者條件看視頻的朋友,可以選擇聽Podcast,安卓平臺推薦使用Pocket Cast,iOS推薦使用Overcast,都是免費的。Podcast涵蓋各種話題,可以根據自己的興趣愛好訂閱一到兩個堅持聽。我個人比較推薦WNYC出品的Freakonomics Radio和NPR出品的一些節目。

2.自己跟自己說話

這個方法非常適合自己一個人走路或者沒事兒干的時候自己跟自己跟自己練口語,上面我們提到的泛聽是一個被動的輸入過程,而自己跟自己說話就是一個主動地輸出過程了,這個方法有三點好處:第一,我們中國人學英語的最大一個障礙之一就是不好意思說,怕說錯了別人笑話,這個方法因為是自己跟自己說,所以不存在這個問題;第二,自己跟自己說話可以隨便選話題,選自己最感興趣的話題,不受限制;第三,不受時間地點限制,你甚至不需要出聲,在腦子里面說都可以,而且是免費的。舉個例子,你在從宿舍到教室的路上一個人走,選好一個話題,比如想談談目前比較火的“中國股市”,那就可以開始說了,說任何相關的事情都可以,如果不幸說多了跑題了那也沒關系,因為你的目的已經達到了。

3.選擇一款APP輔助背單詞

詞匯量的重要性我就不在這里熬述了,用軟件輔助背單詞的最大好處就是便于復習管理。我從初中開始就開始用軟件輔助背單詞了,當時唯一一款能用的軟件叫做“輕輕松松背單詞”,現在市面上可以用的背單詞軟件數不勝數,當然質量也參差不齊,比較有名的軟件有百詞斬,扇貝,拓詞等, 選一款自己用著順手的app,選一本適合自己單詞書,制定一個可執行的單詞復習量,開始背吧!最好能找一個小伙伴一起背,互相監督,如果有任何一天不能完成任務可以設定小的懲罰機制,督促自己從頭到尾不間斷地背完一本詞書,復習最好采用英文釋義而不是中文釋義,并且要參考英文例句,因為很多中文釋義不但不準確,而且會產生誤導,這樣的后果就是很容易說出Chinglish來。

4.寫議論文來鍛煉CRITICAL THINKING的能力

有同學問了,我們這不是在說學口語嗎?其實練習寫作是磨刀不誤砍柴工的。我的英語從初中開始一直不錯,但是口語水平直到大二才能真正算得上是流利,分界線就是大二暑假時候復習GRE的時候寫了40篇GRE Analytical Writing。我個人認為只有你能用英文思考問題,你的英語才能夠達到流利的水平,不流利的原因是因為你還在用中文思考,思考過后再在腦中翻譯成英文的說出來,這樣你大腦CPU不夠用,肯定會卡。當然了,不建議剛上來就拿GRE的AW來練習,雅思寫作的題庫話題其實就很有深度了,而且網上的范文資源很豐富,可以自己從劍橋真題中每周挑那么一兩篇出來練習寫一下,相信最后你會達到寫作和口語一石二鳥的效果。

雅思口語備考貼士

關于雅思的備考和實戰的建議:上面提到我第一次考雅思口語是7分,第二次考口語是8.5,為什么差別會這么大,我想最主要的原因是第一次是完全裸考,而第二次我認真的備考了,雅思口語的題庫很大,再牛的人如果不備考,考場上遇到自己不熟悉的話題都會出現無話可說的情況,這樣就很容易出問題。所以我想在最后這部分分享一些關于備考的建議:

書籍方面首先必須要推薦當然是劍橋大學考試委員會出品的劍橋雅思官方真題集,熟悉考試動向,自我模擬練習都需要用到它,目前最新版的是目前最新版的是《劍橋雅思11》(購買鏈接:亞馬遜| 京東)。口語專項書籍方面我參考的是小姨的《10天突破雅思口語》(點此購買)這本書內容比較細,各種素材,話題總結得比較到位,建議當做泛讀的入門材料以及一本素材工具書。

現在比較流行上網課,我嘗試聽了一些,覺得黃瀚生Frank的口語網課還是可以聽一下的,因為他本身是Native Speaker,加上又是前考官,對于答題方法和方式的掌控比較到位,不像某些2B中國老師給你整大段的東西讓你死記硬背。網課可以去報名,一期好像是600-700塊左右,不舍得花錢的同學可以上某寶上買錄播的課(10-30塊錢左右),這些網課每個月都會新開一期,美其名曰預測班,其實每一期內容都大同小異,最重要的是里面提供的學習方法。

iOS上面有款App叫做IELTSpeaking -雅思口語考試真是場景模擬,這個軟件是免費的,帶5個免費的話題卡,軟件里面會設置一個虛擬的考官,你選好一個話題卡,這個虛擬考官就會像真實考試一樣問你相關的問題,從Part1到Part2最后Part3,你的答案會被錄下來供你后面重新回放,這個app的好處是可以幫從沒考過的朋友熟悉考試的流程,如果你覺得5個話題卡不夠用也可以花錢內購600個答題卡,這樣選擇的余地就大很多了。

最后來說說機經,微信上可以訂閱雅思哥的微信號(ielts365),每次考試前一周都會放出下周題目的預測,其實所謂的預測只是給你一個范圍,里面還是包含很多題目的,這時候你最好能找一個小伙伴(條件允許的朋友可以找一個外教),把預測里面的每一個題目都說一遍,說得不流利不要緊,最重要的是要有idea,比如說題目是讓你說你小時候玩兒過的一個游戲,你就必須能在短時間內確定是哪個游戲然后展開來說,這樣考試時候你遇到同樣的話題或者相關的話題就很容易找到方向。一般情況下,機經里面提供的題目如果你都過了一遍,考試時候很難出現你什么都想不起來,一片空白的情況,當然你非常點兒背遇到很偏的新題的情況除外。

碼了這么多字,其實最想傳達的還是一個信息: 口語能力是英語基本功的體現,要相信量變產生質變,做好打持久戰的準備。希望這篇文章能為你在學習英語口語,備考雅思的過程中提供一點幫助。

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