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面對難題時如何讓我們不再慣性逃避

逃避

根據價值感和能量消耗的不同,我們把大腦從事的活動大致分成以下四類:

一是價值感低能耗也低的「瑣事」。這種事人往往不刻意去做,在有精力時順手做掉。有陣子我用了個很差的洗衣機,為了不傷衣物,很多衣服需要手洗,那時在洗衣服這件事上我就經常拖延,后來換了個好的洗衣機,洗衣服變成了一件只需隨手往洗衣機里一扔的小事,從此以后就再沒有拖延不洗衣服的毛病了。

二是有一定價值感且能耗低的「趣事」。刷朋友圈、刷微博、刷知乎就屬于此類了。這類活動都以輸入為主,對信息處理的要求不高,卻能夠滿足或社交或娛樂或信息方面的需求,盡管密度不高、或深度有限,但畢竟投入精力小,偶爾還能得到驚喜,而且此類活動普遍被設計成通過即時反饋對大腦進行獎賞的特性,可謂是性價比頗高的活動。

第三類是「難事」,指那些具有較高價值但要求較長時間投入、深度處理能力、耗費很多精力的活動,包括深入思考、寫作(或其它輸出)、解決棘手問題等。理性告訴我們,這些「難事」具有長期價值,是真正需要我們投入精力去做的事情。但另一方面,它們的價值并不能立即體現,而且過程看上去很痛苦,所以往往拖延到不得不去完成、預期到可能比過程痛苦更嚴重的懲罰性后果時,才趕緊投入精力去做。驅動我們去做「難事」的本應是價值感,然而真正促成我們行動的卻是來自外部的壓力。

還有一類特殊的活動就是「不活動」,也就是大腦處于放空和休息的狀態(走神不算)。乍聽起來這應該是最容易進入和維持的狀態,然而實際情況是除了少數「無所事事」的懶人,絕大多數正常人一開始都難以讓自己什么都不想、什么都不做。當你嘗試什么都不做的時候,大腦認為你是想偷懶,會向你發出干擾信號,你可能感到深深的焦慮,不由自主地想讓自己做點什么。

顯然,如果我們的大腦能根據價值的高低來選擇任務,就不會有拖延的問題了。然而日常經驗告訴我們,我們知道自己該去做「難事」,實際卻選擇了「趣事」。

大腦在這里犯了一個錯誤。為什么?

從事「難事」時,大腦開啟的是高功耗模式,從事「趣事」時,開啟的是低功耗模式,而放空和休息,可以認為是大腦的節能模式。

大腦不能一直處于高功耗模式很容易理解:正因為能量消耗大,因此啟動就要求具備很高的條件,一是任務要給人充分的價值感,否則大腦認為不劃算,二是大腦積蓄的能量要足夠,否則沒有能力完成。大家都有這樣的體驗,當我們對任務充滿激情或者精力特別充沛時,我們更容易集中精力去處理真正重要的事情而不受干擾。

但為什么大腦默認的模式是低功耗模式而非節能模式呢?

也許是因為大腦不允許我們偷懶吧。當大腦的儲備不足,難以進入高功耗模式時,大腦選擇難度更低的任務而非選擇不執行任何任務,或許在大腦看來,執行低難度任務的條件仍然是具備的,而且執行這些任務對人是有收益的,所以認為這是效益更高的做法。大家不妨回想一下,除非到了固定需要睡覺的時刻,人即使感到十分疲倦,想讓自己停下來什么都不想什么都不做依然是一件難事,很容易感到焦慮。我猜想這種焦慮很可能是大腦的一種「防呆滯」機制,不允許你停止對環境進行監控并作出反應。

這是大腦的本能,乍一看似乎也合理。然而這個本能沒有考慮到的是:能量的消耗是線性的,不同的任務可以累加,而價值卻并非線性的,不同的任務并不能累加,一直做價值小的事情并不能累積起來完成一件價值大的事情。「熟讀唐詩三百首,不會作詩也會吟」,但如果不加訓練,讀一萬首詩也是作不出自己的詩來的。

大腦的機制是從人類以體力活動為主的時期逐步形成的,人所面臨的環境跟我們現在所處的以重腦力活動為主要活動的時期很不一樣。對大腦而言,頻繁的重腦力活動是超負荷的,所以經常出現能量不足的情況。此時大腦自動「跳頻」到低功耗模式,轉而從事難度較低并有一定價值的任務,然而低功耗也是需要消耗能量的,結果就更難以進入到高功耗模式完成理性要求的高價值任務。

強行要求大腦進入并保持在高功耗模式無異于「超頻」,不僅困難而且也是有損害的,此時正確的做法應當是讓大腦進入到節能模式,讓大腦處于徹底休息的狀態,使精力逐漸恢復到足以啟動高功耗模式的水平,再去從事「難事」。

通過冥想來快速恢復精力,提高「專注力」,就是這么個道理。《大學》里說:「知止而后有定,定而后能靜,靜而后能安,安而后能慮,慮而后能得。」也強調了深入思考的起點恰恰是「止」、停下來。

因此,為了為了克服拖延癥,并讓大腦有效地思考,至關重要的是學會「主動」讓大腦放松和休息。這一方面是為了讓大腦得到足夠的能量補給,另一方面也是為了大腦能夠有效地工作。大腦不僅像CPU需要控制能耗,還像磁盤需要經常運行「碎片整理程序」才能有效思考,因此放空和休息是必要的。

而之所以要強調「主動」,是因為我們必須意識到,可能跟我們直覺的不一樣,大腦在累的時候并不會自己乖乖地去休息,它必須要你有意識地去控制它才能夠停得下來。

最后總結一下,為了避免拖延,也為了大腦更有效地工作,當感到精力難以集中在真正重要的事情上、當感到焦慮時,此時一定要遏制住去做其它被認為更「有趣」的事情的沖動,你需要做的只是停下來什么都不做。休息并不是浪費時間,休息比你想象的更有價值。

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